英雄出少年 飛將軍曹桂成

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黃文偉由於未滿17歲便參戰羅馬奧運,因而贏得「神童偉」美譽。不過,黃文偉並非最年輕的中華民國國腳,因為早在1920年代,有「飛將軍」之稱的曹桂成,年僅16歲3個月便代表中華民國上陣,名副其實是英雄出少年。

曹桂成1911年在香港出生,他15歲那年,跟隨效力南華的國腳黃美順,一起到上海發展加盟三育隊。可惜只踢了半個球季,球隊便因為班主程貽澤被綁架而遭逢巨變,曹桂成無奈只好返回香港。

回港後,曹桂成加盟新成立的中華體育會,年紀輕輕的他便被委以重任,擔任球隊正選右翼,與國腳左翼「大口仔」陳光耀,合稱「中華雙翼」。曹桂成速度快爆發力強,邊線高速帶球突破,單對單實在無人能夠防守,為他贏得「飛將軍」外號,其成名速度之快,連「中國球王」李惠堂都瞠乎其後。

1927年8月,第八屆遠東運動會在上海舉行,曹桂成首次入選中華民國大軍,便以正選姿態披甲。曹桂成以16歲3個月之齡為中華民國上陣,成為中國足球史上,在國際賽上陣最年輕的球員,這個紀錄保持至今仍未被人打破。

曹桂成於1930年夏天,應李惠堂邀請,以借將身份跟隨上海樂華隊到歐洲訪問,然而此舉卻引起香港足球總會不滿,竟然誣蔑他是職業球員,導致全隊被英國禁止入境。香港足球總會更判罰曹桂成停賽,直至1931年,足總才在各界壓力下,撤銷對曹桂成的停賽處罰,並且向他公開道歉。

不過,這次經歷卻令曹桂成對香港球壇意興闌珊,遂於1932年跟隨李惠堂到印尼發展。同年12月底,由於中華體育會兵源嚴重不足,於是便急召曹桂成返港救駕,可是他回到香港後未幾便告病倒,未有上陣過一場比賽。曹桂成一直休養至1934年,才復出參加第十屆遠東運動會,協助中華民國完成九連冠霸業。之後,中華民國參加柏林奧運,曹桂成在對英國之戰,亦是擔任正選右翼。

踢罷柏林奧運歸來後,曹桂成於1938年宣告暫時退出球壇,休息了整整一年之後,他才再次復出,惟其狀態已大不如前,已經失去正選位置了。

巔峰時期的曹桂成,被認為是遠東第一右翼,不但速度飛快,盤球能力強,過關斬將輕鬆自如,更重要是傳中球落點準確到位。李惠堂曾經說過,他最喜歡的兩位鋒線拍擋,其中一位便是曹桂成了。■

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