美式法老創下了「四大滿貫」傳說

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20151223-American-Pharoah

上回說到「美式法老」(American Pharoah)如何在三冠大賽首關肯塔基打吡奪冠

三冠次關必利時錦標(Preakness Stakes),相對肯塔基打吡,這場賽事格局稍次,但仍有相當號召力。部份在首戰的手下敗將如Dortmund、Firing Line也有出賽。起步後不久,「美式法老」貼欄追過一度領先的Mr.Z,在一些主力馬失準下,「美式法老」以七個馬位大勝,昂然衝向三冠之路。

自1978年以來,其有12匹兩冠馬挑戰三冠,但都因為種種原因均告失敗,並不是牠們沒有實力,而是密集式賽程不是所有賽駒也受得住。練馬師巴富達在1998年被「勝利奔馳」(Victory Gallop)打破了「真靜」(Real Quiet)的三冠之夢。伊偉舵更有兩次失去三冠機會,2002年「戰爭標誌」(War Emblem)三甲不入,2014年「閃亮加州」(California Chrome)拼盡下跑入第四。

三冠最後一關貝爾蒙特賽馬(Belmont Stakes),縱觀同場對手,有六匹在三冠賽事中曾被「美式法老」擊敗,而另一匹雖然曾在一場二級賽勝過,但之前也被「美式法老」擊敗過,換言之,對手全是牠的手下敗將。

「美式法老」起步順利帶出,轉入直路後仍然維持勁勢,後方的Frosted雖然追得不錯,但沒有威脅,最後「美式法老」以五個馬位輕鬆大勝,成為37年以來的三冠馬。

市場傳出,「美式法老」會交由古摩亞的Ashford牧場配種,但馬主Zayat Stables仍可在「美式法老」退役前擁有主導權。三冠賽後,「美式法老」也不如20世紀70年代的三匹三冠馬般,繼續密集式的賽事,反而減少了出賽次數。只是參與角逐三冠以外兩場重要的三歲馬賽事,先是赫斯基邀請錦標(Haskell Invitational Stakes),「美式法老」讓Competitive Eagle領先,轉直路反超前,雖然後有追兵Keen Ice力逼,結果仍能以兩個馬位取勝。

接下來的是卓華斯錦標(Travers Stakes)參加,該場賽事「美式法老」面對較強的對手,有Frosted以及Texas Red,起步後「美式法老」帶出,但末能拋離對手,與Frosted爭持不下,雖然進入最後直路一度取得領先,不過被貝蒙錦標季軍Keen Ice從後追上。結果Keen Ice在美國冠軍騎師卡素蘭奴帶領下爆冷贏出。

在賽後馬主和練馬師代相討後,決定直接育馬者盃經典大賽。賽前育馬者盃官方宣傳片更比喻將三冠大賽及育馬者盃比喻為網球「四大滿貫」。原本「美式法老」的勁敵雌馬Beholder,宣佈退出賽事。另外Smooth Roller也在賽日未能通過獸醫檢查退賽。剩下來有實力威脅「美式法老」對手剩下有以後上跑法聞名的Honor Code,以及兩屆賽馬會金盃(Jockey Club Gold Cup)冠軍Tonalist兩匹年長馬。比賽一開始,「美式法老」搶先帶出,很輕鬆地控制步速,Honor Code未能追及。最後「美式法老」以近2分時間完成育馬者盃經典大賽,較堅蘭(Keeneland)的舊紀錄快近五秒。

輕鬆大勝的「美式法老」,馬主表示對馬匹表現不需要多言,因為牠要迎接的是配種生涯,古摩亞已經將種費設定為20萬美元,僅次於連續兩年成為美國冠軍種馬的Tapit。■

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