為何老子、孔子、釋迦牟尼、蘇格拉底等思想家都大致誕生在同一時期?

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公元前6至3世紀,世界文明史上曾經出現過一個學術思想異常活躍、文化成就異彩紛呈的時代。這段時期誕生了一批影響人類文明的思想家, 如:孔子、莊子、老子、孟子、墨子、釋迦牟尼、蘇格拉底、柏拉圖和亞里士多德等,可以說是人類第一個群星閃耀時刻!為什麼人類在不同地域,幾乎同時取得重大文化成就?如何來認識這一歷史現象?半個多世紀以來,國內外學者不斷就此展開熱烈的討論。

1、從世界歷史時間軸上看,基本上在同一時期

中國歷史上春秋戰國時期湧現出了眾多的思想家,如:孔子、莊子、老子、孟子、墨子等諸多思想家。

印度文明誕生了釋迦牟尼(孔子比釋迦牟尼大14歲);

希臘文明出現了蘇格拉底、柏拉圖、亞里士多德三傑;

2、從地理經緯度軸線上看

春秋時期的中國文明,希臘文明、印度文明都處於北緯25度至35度區間。

從地球歷史的角度上可以說幾乎同一時間,在地球上幾乎同一緯度的不同文明上,同時誕生了一批影響人類文明的思想家。在那個時代,中國、古希臘、印度的古代文化都發生了「終極關懷的覺醒」。

而全世界宗教的產生,也大致集中在這一時期。換句話說,在地球歷史上幾乎同一時期,在不同文明之間同時誕生了宗教!

中國文明:後人根據老子、莊子的思想成立了道教;根據孔子、孟子的思想成立了儒教;

印度文明:根據釋迦牟尼的思想成立了佛教;

希臘、以色列文明:成立了拜上帝教,(後來分裂為猶太教、基督教及伊斯蘭教)。

前面提到的名字,哪一個不是如雷貫耳,哪一個不是影響了一個文明的發展乃至世界文明的進程,這一階段可以說是人類第一個群星閃耀時刻!

在歷史研究中,這一個時期有一個專門的名字:「軸心時代」!

德國哲學家卡爾·雅斯貝爾斯(Karl Jaspers)在1949年出版的《歷史的起源與目標》一書中說,公元前800至公元前200年,是人類文明的重大突破時期。在這個時期,世界各民族都出現了偉大的精神導師,成為世界各大文明的標誌。他們提出的思想原則塑造了不同的文化傳統,也一直影響著人類的生活。所以雅斯貝爾斯把這個時代稱為「軸心時代」。

「軸心時代」的思想家許多都是同代人。其中釋迦牟尼的生卒年份比較麻煩,全世界有60種說法。按照中國學者的研究結論,他應該生於公元前565年,卒於公元前485年,活了80歲。這樣,釋迦牟尼(約前565-前485)就與孔子(前551-前479)同時,蘇格拉底(前469-前399)則與墨子(約前468-前376)同時,柏拉圖(前427-前347)可能與老子(不詳)同時,亞里士多德(前384-前322)則與孟子(約前372-前289)、莊子(約前369-前286)同時。

這樣一些偉大的思想家,為什麼會集中出現在歷史的同一時期(公元前6-3世紀)、地球的同一緯度(北緯30度上下),這是一個謎。更有意思的是,雖然中國、印度、中東和希臘遠隔千山萬水,但這些思想家的思想卻有很多相通之處,那就是對人與人類社會的「理性態度」和「終極關懷」。他們不約而同地在思考,人,究竟要怎樣才能幸福;社會,究竟怎樣才能和諧。正是這些思考,影響了各自民族的文化,而且達數千年之久 。

「軸心時代」理論認為:世界各個區域的文明經過早期發展之後,形成了三大古典文化中心,即中國、印度、希臘。這三個地區都曾經出現過邦國林立、百家爭鳴的時代。在印度,摩揭陀、喬薩羅等邦長期爭奪霸權;在希臘,斯巴達、雅典等邦在陸上、海上爭奪霸權的鬥爭此起彼伏,時斷時續;在中國,春秋五霸爭雄,戰國七雄兼併;與此同時,諸邦內部各種社會集團之間矛盾錯綜複雜,爭權奪利鬥爭時隱時現。很多鬥爭結局不明,鹿死誰手尚難預料,各國統治者和各種社會集團都力圖充分發揮自己的潛力,借助一切可為己用的因素去謀求勝利。

在中國,孔子、孟子、老子、墨子以及其他諸位思想家、哲學家相繼出現;在印度,婆羅門教的經典《奧義書》等問世,佛教、耆那教等開始創立;在波斯,相傳瑣羅亞斯德創立祆教(拜火教);在今天的巴勒斯坦等地,猶太教先知四處遊走,傳經布道;在小亞細亞和希臘,更是賢哲輩出,先有荷馬、赫西俄德,後有所謂以泰勒斯為首的「希臘七賢」,繼而出現了巴門尼德、希羅多德、赫拉克利特、修昔底德、蘇格拉底、德謨克里特、柏拉圖、亞里士多德和阿基米德等等。這是當時世界上文化最發達的三個中心,人類都非常相似地開始意識到自身作為整體的存在,也意識到自身的局限。人類至今依然存在的世界幾大文化模式幾乎同時得以確立。

由於人類歷史的極端複雜性,各個地區的歷史條件千差萬別,三大古典文明中心的文化價值觀念又有很大的不同。在西方,是神的人化,在東方,則是人的神化。中西方文化都在經過「軸心時代」有了一個大的轉型:西方由此導致了文化的更進一步神學化,進入了中世紀的基督教神學時代;而中國則由此導致了文化的世俗姿態,「獨尊儒學」的傳統基本上是世俗化的。

從此,「人類一直靠軸心時期所產生的思考和創造的一切而生存,每一次新的飛躍都回顧這一時期,並被它重燃火焰」。古希臘人的自由、平等、民主、法治、政教分離的思想是現代政治思想的核心,希臘人創造的民主共和制是近代世界普遍認同的政治體制的原型。希臘人的文學藝術作品至今仍是現代西方文藝界學習的範本和創作的源泉之一。西方的哲學、歷史學、經濟學、修辭學、文獻學、倫理學、政治學、法學、數學、物理學、醫學、地理學、生物學等知識學科,無一不是希臘人奠定的基礎。他們確立的一些原則,如史學摒棄情感、求真求實的原則,希波克拉底的醫德誓言等,仍然是當代從業者遵守的學科紀律。我們甚至可以說,現代西方人直面人生、熱愛生活的開朗性格和努力工作、盡情娛樂的風氣也始自古希臘。希臘人可以說是古代世界最大的玩家。他們設計、發明了許多遊戲和娛樂項目,舉世聞名的古代奧林匹克競技會,有摔跤、拳擊、賽馬、賽車、火炬接力、田徑、健美,還有「五項全能」等比賽,堪稱創舉。舞台悲喜劇以及上演戲劇的劇場也為希臘人所獨創,即使那些形形色色的希臘神,也大都富有生氣,像常人一樣有七情六慾。所以希臘人沒有令人麻木不仁的宗教崇拜,他們比古代許多民族享有更多的思想自由。

聞一多先生在《文學的歷史動向》一文(1943年作)中有過涉及到「軸心時代」的說法:「人類在進化的途程中蹣跚了多少萬年,忽然這對近世文明影響最大最深的四個古老民族——中國、印度、以色列、希臘都在差不多同時猛抬頭,邁開了大步。」

 人類歷史為什麼會產生「軸心時代」?

研究者目前的看法是:

1、禮樂崩壞的時代、紛亂的列國糾紛

在世界三大古典文化中心所在地,都曾經出現過邦國林立、百家爭鳴的時代。

中國春秋戰國時期禮樂崩壞,周天子成為擺設,各諸侯國各自稱王稱霸;促使一批精英人士開始深度思考;

古希臘一直是城邦制度,各個聯邦一直互相攻伐不休;

古印度也是一樣,在孔雀王朝一統諸侯國之前,也都是列國紛爭;

2、階層分化,思想家基本來自精英階層

就中國文明來看:老子是周王朝圖書館管理員,孔子也是貴族,孟子、墨子也處於衣食無憂的處境才有機會讀書學習;

印度文明:佛陀本身就是王子出身;

古希臘文明:古希臘推崇文明、思辨,哲人階層深受歡迎,也處於社會較高階層;

正是有了階層分化,精英階層有了充足的保障,才有更多的時間來思考。

3、文化的積累,文明的突破

雅斯貝斯自己總結說這幾大文明古國在這一階段剛好融化、吸收或淹沒前軸心時代(巴比倫文化、埃及文化,印度河流域文化和中國土著文化)的古文明,並在此基礎上經過了「超越的突破」,由文化的原始階段躍遷至高級階段。

如中國文明:春秋戰國時期的大爆發是因為夏商周三代近兩千年的文明積累;才成功導致中國文明從文化的原始階段一下子產生突破,躍遷至文化的高級階段。■

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