主頁 文化 歷史 古代人都用什麼擦屁股?關於衛生紙的一段小簡史

古代人都用什麼擦屁股?關於衛生紙的一段小簡史

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據史料來看,衛生紙誕生在將近一百年前的二十世紀初,也就是說,一百多年前,世界上是沒有衛生紙這個東東的。那麼,大家有沒有想過這個問題,在衛生紙出現之前,古人們如廁後是用什麼擦屁屁的了?

如廁後保持清潔可說是跨世代、跨文化的共同需求。在資訊不發達的時代,不同社會的人們自然也發展出各式各樣的清潔方式。

到明朝才出現的柔軟面料

關於衛生紙的記載最早可以追溯至西元851年的中國,不過要一直到14世紀(明朝),才有明確紀錄指出在中國朝廷間,有一種60×90公分大的柔軟面料很常被當作衛生廁紙使用。

石頭,黏土,有時還有棉布

但不是所有地方一開始就有各種可供清潔的紙類用品,像在古希臘,人們一開始是使用石頭、黏土來保持個人衛生。古希臘人就用鵝卵石來擦屎,這種鵝卵石叫做pessoi,它們大都很輕薄,邊緣很光滑,質感非常接近大理石。當考古學家在公元2世紀古希臘遺迹中發現這種石頭,還以為這是用來下棋的棋子。但在進一步研究後,通過化學檢測發現,這玩意上還沾着很多礦化的大便。考慮到古希臘人還有一句著名的諺語,「擦菊花,三顆石頭就夠了」(Three stones are enough to wipe your ass)謎底也就顯而易見了。

鵝卵石

在擁有公共廁所的古羅馬,則有一支裹着棉布的長棍。平常它被擺在裝有高濃度鹽水的桶子,只要人們上完廁所後,就可以拿它來刷屁股——而且沒錯,它是共用的。

圖為人們想像古羅馬人使用公共廁所的壁畫。他們手上拿著可以共用的清潔海綿。
清潔海綿

不同階級 使用工具大不同

時間快轉到中古歐洲,在貴族階級,有的人會使用書頁,有的人則是使用蕾絲、噴過香水的羊毛來擦拭,在平民階級,人們則是使用稻草、乾草,或草來處理。

15世紀以前,英國王室的屁股是用新鮮的鮭魚肉片擦的, 但是不用傭人幫忙,是自己來擦的。真特麼奢侈啊!據說鮭魚有除臭和消痔的作用, 有痔瘡的朋友不妨從超市買上2磅鮭魚一試。

英國王室用新鮮的鮭魚肉片擦屁股

《源氏物語》中記載,日本皇族是用蟬的翅膀來擦屁股. 由於蟬翅很硬, 一般先把它們放到溫水泡上三天, 然後在使用。因為蟬翅是透明的, 所以有什麼病變就會一目了然。

日本皇族是用蟬的翅膀來擦屁股

最有意思的是中世紀末的法國,皇宮裏擦屁股是用粗麻繩,這繩子從豪華的廁所屋頂吊下來,正好垂在蹲位的旁邊。拉完屎後,就把繩子從兩腿中間穿過,前面一手拉, 後面一手拽,象拉大鋸一樣,搓!

法國皇室用粗麻繩擦屁股

更妙的是!!這根繩子是公用的,皇上用完了皇后用,皇后用完了寵臣用,都使那一根,常年不換。以體現君臣萬眾一心。

國王專屬 備受尊敬的「廁伕」

當時的君王也會有名「廁伕」(Groom of the Stool)來幫忙國王處理上完廁所的大小事。儘管這個工作聽起來不是很令人愉快,然而,由於他必須隨侍在國王身旁,因此他得以進入一般人不被允許的地方、也能聽到許多機密資訊,這一切讓「廁伕」反而在當時備受尊敬。不過一直到英國國王亨利八世(Henry VIII)時期,「廁伕」才被設為正式頭銜。

老舊的繩索也可以

如果是海上的生活又該怎麼辦呢?據傳水手們會使用已經老舊、有磨損的錨索來充當清潔用品。

從玉米芯到紙製品

來到地球另一端的美國,一開始拓荒者大多是使用玉米芯,不過人們逐漸意識到使用報紙、廣告傳單等廢棄的閱讀品也是挺方便的選擇——所以過去那些「廁所讀物」可說和現在的廁所讀物有著很不一樣的擺放動機。這也解釋了為什麼農夫曆 (Old Farmer’s Almanac,一種紀錄了天氣預測、收成圖表、天文資訊的曆書) 的書頁上方會有一個洞,原來是為了方便人們把它掛在茅廁角落。

農夫曆 的書頁上方有一個洞,方便人們把它掛在茅廁角落

中國古代——廁籌、粗紙

看過了外國人的方式,中國古代是用什麼來擦屁股的呢?

清朝人用紙拭穢,有多處文獻可以考證。此處僅舉一例,紅樓夢第四十一回有段劉姥姥拉肚子的文字:劉姥姥覺得腹內一陣亂響, 忙的拉着一個小丫頭,要了兩張紙就解衣。這段描寫說明,在曹雪芹生活時期,無論是大觀園還是鄉下的人物,都已經使用手紙拭穢了。

使用手紙的最早記載見於元朝,唐宋之前,人們用的是一種叫做「廁籌」的木頭片或竹片,大概是因為元朝統治者文化落後,沒有漢民族「敬惜字紙」的意識。廁籌又稱廁簡,簡單的說,就是大便後用來拭穢的木條或竹條。這種廁籌上個世紀還在中國和日本的部分地區使用。

廁籌

要來一包「保健用紙」嗎?

至於我們所熟知的衛生紙其實要到1857年才會出現。當時的紐約實業家蓋雅提(Joseph C. Gayetty)推出一包500張、售價50美分的「保健用紙」,有別於一般硬梆梆的書頁,蓋雅提的「保健用紙」是處於微濕的柔軟狀態。

「現代衛生紙的推手」

這項發明可說讓蓋雅提被視為「現代衛生紙的推手」。當時蓋雅提也確實對自己的發明感到驕傲,讓他決定在每一張「保健用紙」印上自己的名字。

在「不方便說出的場合」使用的東西

從那之後,陸陸續續有不同廠商投入研究、製作衛生紙的行列,其中比較重要的是在1890年,Scott Co.(即現在的可麗舒/舒潔)在市面上推出滾筒衛生紙。

不過和蓋雅提不同,Scott Co.對推出在「不方便說出的場合」所需要的東西感到尷尬,在一開始並沒有在衛生紙包裝附上公司名,因此上頭的包裝起初只有代理商的名字。

圖為Scott Co.在 1915年推出的滾筒衛生紙廣告,他們可說是滾筒衛生紙的開山始祖,不過一開始的滾筒衛生紙其實是實心的

用它也不會痛!

到 1935年,Northern Tissue(今稱Quilted Northern)改良了市面上衛生紙會刺痛的麻煩,推出主打「不會刺痛!」(Splinter-Free!)的衛生紙,並進一步帶動衛生紙的普及。

至於我們現在很常見的兩層衛生紙則是在1942年,由英國的聖安德魯造紙廠(St. Andrew’s Paper Mill)推出。

數十億起跳的衛生紙需求

直到現在,全世界對衛生紙的需求可說難以計量,不過以美國來說,其每年的滾筒衛生紙需求大約從70億卷起跳。

並非世界共通的衛生紙

不過還是有些地方並不流行衛生紙。最廣為人知的就是印度會使用水桶、蓮蓬頭來沖洗屁股,對他們來說,用衛生紙反而會讓人擔心到底有沒有擦洗乾淨。而在免治馬桶出現後,也堪稱減少衛生紙用量的一大發明。

總而言之,現在我們知道,手上那張衛生紙能走到今天可說一點也不容易,不過最起碼現在的我們,已經不再需要棉布綿跟棍子來執行清潔任務了!■

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