哈佛流行病學家:椰子油是「純正的毒藥」

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近年來,有不少人認為椰子油比其他油脂健康,而改用椰子油,早餐因此改喝加了一匙椰子油的咖啡。但椰子油真的這麼厲害嗎?至少,哈佛流行病學家並不認為,有專家說椰子油並沒有大家想像中那麼健康,而引發一陣討論。

前陣子,德國佛萊堡大學的YouTube頻道上傳了一支哈佛公共衛生學院流行病學家米歇爾(Karin Michels) 50分鐘的課堂影片,這堂課的主題為《椰子油和其他營養學上的誤解》。

由於米歇爾在課堂上強調椰子油並沒有大眾想像中的健康,而在網路上引起一陣討論。這支影片從今年 7月上線以來,累積觀看人次已經超過 100萬人。

米歇爾在課堂上用德文和同學說:「椰子油是所有你能吃的食物當中最糟糕的」,她也提到現在社會上對於椰子油極高的評價是「無稽之談」,這是一種「純正的毒藥」(pure poison)。

這支影片正是米歇爾在佛萊堡大學授課的影片,全長 50分鐘以德文授課。

固態油脂 飽和脂肪酸高

米歇爾在影片中說到,椰子油的飽和脂肪酸比例高於 80%,這個比例是豬油的兩倍、也比牛油多了 60%。

她解釋道,椰子油的組成幾乎是由飽和脂肪酸組成,飽和脂肪酸可以阻塞冠狀動脈。像是奶油或豬油這種在室溫下是固態的油脂,就代表這種油脂的飽和脂肪酸比例很高。

橄欖油比較好

如果要選擇不飽和脂肪酸含量較高的油脂,米歇爾建議可以用橄欖油、菜籽油(rapeseed oil)等植物油來替代。另外,她也提到亞麻仁油(flaxseed oil)富含omega-3,亞麻仁油雖然不能用來做料理,但一樣對身體有益。

可以從其他食物補充

至於其他被視為「超級食物」的巴西莓(acai)、奇亞籽或抹茶,米歇爾說這些食物雖然並沒有像椰子油那樣對健康有害,但她認為特別吃這些食物沒有太多效果,因為我們也可以從胡蘿蔔、櫻桃和杏桃當中獲得相同的營養成分。

她說:「我們很好,營養也很充足。」

72% vs 37%

2016年,《紐約時報》調查發現,有 72%的美國民眾認為椰子油是健康的,但只有 37%的營養學家同意這項說法。

媒體不斷宣傳椰子油

去年,NPO美國心臟協會(American Heart Association)的一篇文章指出,一般大眾對椰子油的認知之所以會和營養學家們出現差異,原因正是因為媒體不斷宣傳椰子油的效用。

該篇文章總結道:「因為椰子油會增加低密度脂蛋白膽固醇(LDL-C),這會導致心血管疾病,而且沒有已知可以有效抵銷這種影響的做法,我們建議不要使用椰子油。」

均衡飲食 建議少量攝取

英國營養基金會(British Nutrition Foundation)也曾警告過,由於椰子油飽和脂肪酸含量很高,「到目前為止還沒有強而有力的科學證據能夠證實椰子油對於健康的好處」,建議民眾在食用椰子油時應少量攝取,才是健康均衡的飲食。

好、壞膽固醇都增加

目前關於椰子油是否對健康有益,主要有兩種說法:有一派研究認為,椰子油主要是由飽和脂肪酸組成,這會增加對健康不利的壞膽固醇──低密度脂蛋白膽固醇,進而導致心血管疾病。

然而,有另一派人研究指出,如果將椰子油取代飲食中的碳水化合物時,就能提升體內的好膽固醇──高密度蛋白膽固醇(HDL),這是目前市面上普遍推廣椰子油的說法。

可能是椰子油的月桂酸

目前專家們推測,椰子油能產生好膽固醇的原因是,椰子油富含的飽和脂肪酸是月桂酸(lauric acid),這點和其他在室溫下是固態的油脂成分很不一樣,米歇爾在課堂上質疑椰子油功效時也有提到這點。

吃不吃 死亡率差異不大

然而,不管是椰子油還是其他高飽和脂肪酸的產品,《美國臨床營養學雜誌》的一項研究指出,經常食用起司、全脂牛奶等飽和脂肪酸含量高的人,和盡量避免食用這些食物的人,在心臟病發作、中風或因其他疾病而死亡的比率差異不大。

不應該太過偏激

康乃爾大學分子營養學研究員克拉特(Kevin Klatt)認為,雖然椰子油不像奶油這麼差,但椰子油不會比初榨橄欖油好。他認為,在沒有更多研究數據佐證下,大家不應該對椰子油發表過於強烈的意見。

偶爾吃一下沒關係

英國心臟基金會(British Heart Foundation)的資深營養師泰勒(Victoria Taylor)也同意克拉特的看法。她說:「到目前為止,如果你喜歡椰子油的味道,那麼就像奶油一樣,偶爾吃一下沒有關係,但最好控制在少量,並把不飽和脂肪酸作為日常選擇。」

食譜需要時再吃

哈佛公共衛生學院的流行病學教授威爾列特(Walter C. Willett)也說:「這並不是說要你絕對避免使用椰子油,而是將椰子油用在真正需要添加特殊風味的時候,例如像泰式料理或烘焙特別的點心。」

克拉特說:「當食譜需要(椰子油)時候,可以偶爾吃一下。」■

參考資料:
01 Coconut oil is 『pure poison』, says Harvard professor
02 The facts behind coconut oil is 『pure poison』 claim
03 A Harvard professor just busted the myth that coconut oil is good for you, calling it 『pure poison』

 

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