日本海軍的咖喱飯機密

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最近中國與日本的關係緊張,而美國總統奧巴馬訪日本,公開偏袒日本,力挺日本在釣島的主權,引起北京抗議,因而日本軍事上的一切,都受到各方關注。但有一個關於日本海軍的內部隱私,最近卻在日本社會上討論,但很多人都不知道它的歷史背景。

日本海上自衛隊有個幾近公開的「機密」,那就是每逢星期五,所有艦艇就一律供應咖喱飯。這規矩的由來是因爲在海上天天按名單輪流執勤,且終日景色不變,隊員們幾乎不知世上今日星期幾。於是,上峰批准各艦都按週一二三四五六即月火水木金土推出一周菜單,使隊員由口舌味覺保持星期記憶。這其中,其他日子都由各艦艇自定菜單,但一逢週五,則不論是宙斯艦還是潛水艇,一律咖喱飯。有個退伍的潛艇士官曾說:「我們在海底笑談過,說萬一哪天玉碎艦沉,只要被發現時能看出肚子裏是什麽東西,就可知道咱弟兄們殉國那天是星期幾」。

雖然一律咖喱飯,但各艦的咖喱飯卻各有高招並決不外傳。據説爲了做出獨家口味,各艦大廚紛紛絞盡腦汁用了許多秘密材料,有加葡萄酒、麥乳精、咖啡粉的,還有加可口可樂、藍莓果醬的,總之決不與他艦一樣。

於是説是如今海上自衛隊的新任艦長,最關心的便是自己那條艦上的咖喱是否鮮美。

四月十九日,日本海上自衛隊在橫須賀基地舉行了「咖喱飯大賽」,包括最新銳的宙斯艦在内,從全國各處有15艘艦船和部隊派出掌勺大廚前來參賽。爲了加深市民與自衛隊的親和並凸顯透明,大賽特地對外公開,由市民品嘗後投票遴選第一。雖然一份包含四种味道的咖喱套餐要收五百日元(約38港幣),可仍有一萬多市民聞訊湧來,結果人潮洶湧供不應求,售出7200份套餐後,只好宣佈停止入場。

日本人愛吃咖喱是有名的,從白領上班族到中小學生都無不食咖喱,從街上快餐廳到高速道路服務區,可無生魚片,決不可無咖喱。但既然到處可食,爲何要特地跑來一嘗海上自衛隊的咖喱呢?

這裡面還有一段歷史背景。

明治維新時,日本海軍水兵們之間腳氣病流行,有個叫高木兼寛的軍醫留英歸來就任海軍醫務局副局長,他在研究了當時世界最強的大英帝國海軍食譜后得出一結論:日本海軍腳氣病是因爲餐餐皆食白米飯,缺少蛋白質,於是他在海軍發起「兵食改革」,將大米飯改成「洋食加麥飯」。但由於日本士兵多出身貧寒,沒有吃麵包的習慣,於是就用咖喱和麵粉做成又濃又稠的咖喱汁澆在米飯上,結果不僅味道鮮美刺激,且在搖晃不已的艦上也不易傾翻。據《日本腳氣史》記載,「兵食改革」前的1883年海軍患腳氣病者達1236人,佔海軍官兵總數23.1%,其中死於腳氣病的有49人,但翌年患者就減至718人,到了第三年患者只有41人,且未再有因腳氣病而死的。那以後腳氣病患者就再也未超過1%。

儘管後來太平洋戰爭時,日本海軍中再度流行腳氣病,最多時達三千人,且後來隨醫學進步已發現腳氣病其實與缺乏維生素有關,但「海軍咖喱」早已流行天下,雖然二戰後憲法規定不擁軍隊,日本海軍變成了海上自衛隊,可今天,橫須賀一帶的餐廳菜單上仍多有“海軍咖喱”,當地和橫濱的土特產品店裏也都有賣“海軍咖喱”的澆料。

19日海上自衛隊的這場咖喱飯大賽,經來客品嘗後投票,獲得大獎的是橫須賀基地潛艇部隊,評語也是「味道深厚」。

當下釣魚島氣氛仍然吃緊,中日艦艇頻頻對峙海上,但據前述海上自衛隊退伍士官透露,即便如此,海上自衛隊艦艇官兵除咖喱飯之外,也仍愛食「中華料理」,蛋炒飯、麻婆豆腐、咕嚕肉、鍋貼等等都很受歡迎。

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