中國太空科技加速 邁向「太空站時代」

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太空探索者協會第27屆年會10日上午在北京開幕,中國、美國與俄羅斯等19個國家與會,希望促進各國太空人員交流與經驗分享。年會主席楊利偉表示,中國將在2016年發射「天宮二號」太空實驗室,以及「神舟十一號」載人太空船、「天舟一號」貨運太空船,與天宮二號對接。

另外,中國第1批太空人即將退役,屆時會選出新的太空人,其中也包括女性太空人。按照中國「載人航天三步走」的規劃,2016年發射天宮二號,2018年 發射試驗性核心艙,2022年可望完成計畫。載人航天工程副總指揮牛紅光表示,中國已進入建造太空站的階段,且設計包含能與其他國家太空飛行器對接的接口,預留合作的平台。

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自1992年開始,中國的「載人航天工程」計畫已進行22年,從樣品到空間系統,共計發射10艘神舟飛船,及天宮一號太空試驗站。2012年6月,神舟九號與天宮一號太空實驗室完成對接,是中國發展太空科技的一項重要里程碑,代表中國邁向「太空站時代」,可在太空做無重力實驗、架設望遠鏡、探測月球。

中國的太空科技自21世紀初發展迅速,2003年中國首度成功派出外太空人,和俄羅斯、美國成為全世界「唯三」成功派遣太空人的國家。據《台灣醒報》報導,美國民間太空探索技術公司(SpaceX)高層在2013年曾表示,美國將太空版圖拱手讓給歐洲與俄羅斯之後,若想要重振旗鼓,最大的對手就是中國。而中國發射成功率高達95%的長征火箭,也帶給美國不小的競爭壓力。

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目前由俄羅斯、加拿大、歐洲與日本合作的國際太空站,預計在2020年退役,替代方案尚未公布,也就是說,若中國能在2022年順利完成「載人航天三步走」計畫,可能會取代目前由西方主導的國際太空站。

《法新社》指出,發展太空科技帶來的益處多多,包括科技突飛猛進、提升國際地位、發展軍事武力,並增加學子投入太空計畫的意願。目前,中國發展的商用衛星「東方紅」系列獲得許多國外買家青睞,繪圖衛星也幾乎與西方並駕齊驅,為了持續拓展太空版圖,中國自2009年開始在海南興建第4座太空發射場,預計 2015年前可以完工,屆時將發射新一代大型運輸火箭「長征五號」。■

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